Plaza, Mercado e Iglesia de San Francisco

San Francisco se ubica en el Centro Histórico de Cuenca y contiene tres espacios de relación social muy dinámicos: la Iglesia, la Plazoleta y la Plaza.

La Plaza de San Francisco es importante para la historia de Cuenca, puesto que desde 1558, un año después de la Fundación, Gil Ramírez Dávalos destinó este sitio como espacio público para el intercambio y venta de productos agrícolas o “Plaza de la feria”. Por lo tanto, el uso dado a esta Plaza nunca fue cambiado con el transcurso de los siglos. Desde hace 60 años, se ubican en ella puestos de venta de todo tipo de artículos para vestir.

En San Francisco son muy populares los artesanos de Otavalo. Provienen de una etnia aborigen de la provincia de Imbabura al norte de Ecuador. Ubican para la venta en los portales sus  ponchos, bufandas, gorros y chales, artículos tejidos con lana. Es un lugar único, lleno de color e interculturalidad, en donde es posible recurrir a una costumbre antigua, el “regateo”.

El uso comercial actual es principalmente de productos no perecederos: ropa, zapatos, artículos para el hogar, etc. En el año 2019 la Plaza fue reinaugurada, luego de someterla a trabajos de modernización, con la ampliación del espacio público y la reubicación de los puestos de 120 vendedores en las áreas laterales. Se colocó una fuente de agua, nueva iluminación, mobiliario urbano y se eliminaron obstáculos para la vista con el objetivo de mejorar la seguridad.

Quienes visiten la Plaza San Francisco pueden ahora desplazarse de una manera más cómoda para hacer turismo cultural, religioso o artesanal. Quedaron integrados a ella el Pasaje León, la Casa de la Mujer y el Centro Municipal Artesanal (CEMUART).

Junto a la Plaza, la Iglesia de San Francisco de estilo neoclásico se terminó de construir en 1789. Durante el Siglo XX y los primeros del XXI fue sometida a varias readecuaciones y remodelaciones. Fue sede de la comunidad de religiosos franciscanos hasta el Siglo XIX, de ahí el origen de su nombre. Su bien más valioso es el altar mayor revestido en pan de oro e importantes obras de arte religioso.

La Plazoleta, que se integra como un solo conjunto a la iglesia, actualmente es usada para espectáculos públicos, eventos sociales y culturales de la ciudad.

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